Ice climbing Écrins : la tour de glace qui permet de découvrir l’escalade hivernale

La tour de glace « a trouvé son public ». « Il y a même de plus en plus de monde qui la fréquente », assure Jonathan Joly, guide de haute montagne, en charge de la gestion technique de la structure de Freissinières. Alors que la cascade artificielle de glace est « dans son troisième hiver », elle a une nouvelle fois été au cœur de l’Ice Climbing Écrins depuis le jeudi 25 janvier : avec, notamment, l’organisation d’un open international d’escalade sur glace.

« On arrive à attirer aussi bien des amateurs qui découvrent la discipline que des clubs, des marques ou des glaciéristes confirmés, décrit Jonathan Joly. En trois ans, la fréquentation est exponentielle : sur certaines journées, si c’est bien organisé, on peut accueillir entre 60 et 70 personnes. »

Initiation et perfectionnement

La structure, dont le mur le plus haut grimpe à 18 mètres, propose différents accueils, comme l’explique Marine Hodoul, employée par la commune pour la gestion des activités nordiques de Freissinières. « Les personnes voulant s’initier ont des créneaux en soirée, deux fois par semaine : la commune embauche des guides et prête le matériel, décrit-elle.

Il y a aussi les guides qui réservent des créneaux pour leur groupe pour de l’initiation ou des stages. » Et il y a les pratiquants en autonomie. « Ils viennent se perfectionner ou ne pas perdre une journée de grimpe lorsque les conditions de glace ne sont pas bonnes sur les sites naturels », précise Jonathan Joly.

De l’escalade en toutes saisons

Avec des hivers aux températures très variables – notamment des redoux –, c’est l’avantage de la tour de glace. Pouvoir proposer de l’escalade quasi toute la saison. « On arrive à gérer “l’englacement” (sic) quasiment au millimètre près, pointe Jonathan Joly. Et son emplacement permet aussi une bonne qualité de glace, même en période de redoux. »

Article issu du Dauphiné Libéré

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