Sciences : le plus vieil océan de France localisé à Chamrousse !

Quand on parle d’océan, surtout en été, on pense surtout à l’Atlantique et aux plages du Pacifique mais pas aux Alpes. Pourtant il y a bien, il y a longtemps, très longtemps, eu de vastes étendues d’eau dans la région.

Avec ses pistes avec vue sur Grenoble, son histoire liée aux JO de 1968, Chamrousse, dans le massif de Beledonne, est une station très célèbre. Mais peu de skieurs qui dévalent ses pentes savent qu’elle préserve des roches de fonds marins.

Des vidéos pédagogiques sur YouTube

Émilie Janots et Carole Cordier, enseignantes-chercheuses à l’Université Grenoble Alpes ont fait cette incroyable découverte. « En randonnant depuis le bas de la station vers son sommet, nous pouvons marcher sur des roches qui se trouvent initialement en profondeur, jusqu’à 8 km sous le plancher océanique », est-il expliqué sur le site de l’ISTerre (Institut des Sciences de la Terre).

Pour aider à comprendre leurs recherches, les deux scientifiques ont publié cinq courtes vidéos sur YouTube. On apprend ce qu’est la biostratigraphie ou encore la radiochronologie et tout ce qui s’est passé à Chamrousse et ses alentours depuis 500 millions d’années.

La chronologie

  •  – 480 millions d’années : Chamrousse se trouve sur la bordure nord d’un supercontinent appelé Gondwana qui a commencé à se déchirer.
  • Entre -480 et -350 millions d’années : Un océan apparaît à Chamrousse. Il fait la taille de l’actuelle mer du Japon.
  • Entre -350 et -300 millions d’années : Les croûtes continentales séparées vers l’océan entrent en collision entre 350 et 300 millions d’années. Cela a entraîné la formation de la chaîne de montagne hercynienne. Le plancher océanique coincé entre les continents a été alors déplacé sur le nouveau continent et formé une ophiolite (des fragments de lithosphère océanique mise en place sur un continent et souvent pincés dans une chaîne de montagnes).
  • Jusqu’à -200 millions d’années : La chaîne de montagnes s’affaisse jusqu’à arriver sous le niveau de la mer. C’est à ce moment-là qu’apparaît l’océan Téthys.
  • Vers 100 millions d’années : Les Alpes se forme et l’océan Téthys se ferme.
  • Jusqu’à -20 millions d’années : Le socle de cet océan subit une surrection. Il se soulève et forme le sommet du massif de Belledonne. C’est pour cela que l’on retrouve les restes d’un très vieil océan à Chamrousse.

 

Découvrez aussi les trois autres vidéos publiées par les deux chercheuses :

  • Les sommets de Grenoble
  • Ascension vers le manteau terrestre
  • Les fulgurites

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