Les stations de ski les plus enneigées en France : le match entre les Alpes et les Pyrénées

Au moment de réserver son séjour à la montagne, la question de la météo est primordiale. Et c’est toujours la même incertitude : y aura-t-il de la neige au moment de mes vacances au ski ? Il est encore trop tôt pour savoir le temps qu’il fera cet hiver mais à partir des historiques d’enneigement depuis la saison 2012-2013, on peut dégager des tendances et trouver des éléments de réponses. On a sorti les calculatrices pour établir le Top 10 stations les plus enneigées de France. Et entre les Alpes et les Pyrénées, il y a match.

Une station des Pyrénées en tête !

L’altitude est une garantie importante pour profiter d’un bon enneigement mais cela ne fait pas tout. Même si les stations les plus hautes de France se trouvent dans les Alpes, c’est un domaine skiable des Pyrénées qui arrive en tête de notre classement. Il s’agit de Cauterets dans le département des Hautes-Pyrénées. Avec un enneigement moyen de 622 centimètres par saison, cette station, comprise entre 1 730 mètres et 2 415 mètres d’altitude, est orientée vers l’est ce qui lui permet de profiter d’un enneigement exceptionnel.

Depuis 2012, grâce aux trois premiers hivers durant lesquels sont tombés 1062, 911 et 1027 centimètres de neige, Cauterets devance assez largement les deux stations de Savoie, Tignes et Val Thorens. Les chiffres sont moins impressionnants sur ces cinq dernières années où l’enneigement moyen tombe à 386,2 centimètres. Tandis qu’il est de 491 centimètres à Val Thorens et de 425 à Tignes.

Où skier en novembre

Tignes. Photo Le DL/Thierry Guillot
Tignes. Photo Le DL/Thierry Guillot

Il n’y a que quelques stations qui peuvent ouvrir en novembre. Le début de saison est prévu le samedi 25 à Tignes et Val Thorens. Ces dernières années, ce sont logiquement ces deux stations qui ont le meilleur enneigement moyen en novembre : 114 centimètres à Tignes et 73 à Val Thorens. Elles devancent Cauterets (67), Val-d’Isère (62) ou encore L’Alpe d’Huez (45), Font-Romeu (43) et Peyragudes (42). Mais, à ce jour, l’ouverture de ces domaines skiables n’est prévu que pour le mois de décembre.

Où skier en décembre

Val d'Isère. Photo Le DL/Sylvain Muscio
Val d'Isère. Photo Le DL/Sylvain Muscio

C’est le mois où toutes les stations ouvrent et au plus tard pour les vacances de Noël. Pour trouver les meilleures « garanties » d’enneigement à cette période de l’année, il faut encore se tourner vers la Savoie. Cette fois, c’est Val-d’Isère qui arrive en tête avec en moyenne 128 centimètres de neige qui tombent durant ce mois qui accueille le bien nommé Critérium de la Première neige, une étapes classique de la Coupe du monde de ski depuis 1968.

On retrouve ensuite Val Thorens (118), Tignes (116), L’Alpe d’Huez, première station non-savoyarde (113) et La Plagne (112), Les Saisies (99), Avoriaz (98), Arêches-Beaufort (98), Le Grand-Bornand (96), Serre Chevalier (88) et Orelle (88).

Où skier en janvier

Flaine. Photo Le DL/Greg Yetchmeniza
Flaine. Photo Le DL/Greg Yetchmeniza

En janvier, 48 stations ont un enneigement moyen supérieur à 100 centimètres. Hors vacances scolaires (entre Noël et février), c’est le mois de l’année où il neige le plus en France. Avantage aux domaines skiables des Pyrénées qui occupent huit des dix premières places. On atteint les 193 centimètres en moyenne à Cauterets. La suite du Top 10, c’est Flaine dans les Alpes (180), Ax 3 Domaines (164), La Pierre-Saint-Martin (161), Formiguères (157), Luz Ardiden (155) et Piau-Engaly (150), Grand Tourmalet (147) et Val Thorens (144).

Où skier en février

Combloux. Photo Le DL/Pauline Moisy
Combloux. Photo Le DL/Pauline Moisy

Les cartes sont rebattues pour le mois de février puisque c’est la station de Combloux qui possède le meilleur enneigement moyen avec 243 centimètres, grâce surtout à hiver 2020-2021 exceptionnel. Elle devance sept domaines des Pyrénées : Cauterets (172), Formiguères (153), Piau-Engaly (149), Gavarnie Gèdre (135), Luz Ardiden (122), Ax 3 Domaines (114) et La Pierre-Saint-Martin (113). Le Top 10 est complété par Avoriaz (113) et Val Thorens (104).

Où skier en mars

La Rosière. Photo Le DL/Thierry Guillot
La Rosière. Photo Le DL/Thierry Guillot

Pour skier au printemps, le plus sûr est de prendre la direction des Alpes. La Rosière 1850 enregistre en moyenne un enneigement de 114 centimètres. C’est mieux que Cauterets (110), Val Thorens (107), Tignes (103), La Plagne (103), Les Carroz (102), Bonneval-sur-Arc (102), Champagny-en-Vanoise (101), Avoriaz (100) et Flaine (92).

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