Que faire si on est témoin d’une avalanche ?

Cette saison d’hiver 2022/2023, 180 personnes ont été emportées par une avalanche, parmi elles 25 ont perdu la vie. Des accidents impressionnants dont l’issue fatale peut parfois donc être évitée, à conditions d’avoir le bon matériel, et les bons gestes le plus rapidement possible. Quelle est la bonne conduite à adopter en cas d’avalanche sur piste ou en randonnée ? Frédéric Jarry répond à nos questions.

Je ski sur les pistes de ski d’une station, quand je vois une avalanche se déclencher, que faire  ?

« Si on est témoin direct d’une avalanche en hors-piste en station, mais que l’on n’est pas équipé de matériel de sécurité (DVA, pelle et sonde), la première chose à faire est de prévenir les secours. On appelle en préférence les pisteurs de la station, leurs numéros se trouvent sur les forfaits. Il faut indiquer le lieu de l’avalanche, et le nombre de personnes qui se trouvent dessous. Il est important de bien indiquer dans quel coin de l’avalanche, on a vu les personnes disparaître, cela va faciliter les recherches des secouristes. En hors-piste en station, seulement 50 % des personnes sont équipées d’un DVA, donc souvent, on doit faire appel aux moyens traditionnels : la recherche par chien d’avalanchele Recco et le sondage. »

Je suis en ski de randonnée en dehors des pistes quand je vois une avalanche, que faire ?

« Dans la plupart des cas, en ski de randonnée, on est soit même équipé d’un DVA, d’une pelle et d’une sonde (les derniers chiffres indiquent que 85 % des personnes en ski de randonnée sont équipées.). On peut agir nous-même, si on est équipé et formé et si on n’est pas trop loin. La première chose, est d’attendre que l’avalanche s’arrête. La plupart du temps, les gens sont en surface. Si ce n’est pas le cas, il faut alors repérer le dernier point de disparition des victimes : elles peuvent être que d’un côté de l’avalanche si elle est large. Il est très important de regarder s’il n’y a pas un risque de sur-avalanche avant de se lancer dans un sauvetage. Et évidemment, il faut appeler les secours le plus rapidement possible. Je dirais que dans tous les cas, il faut appeler les secours, si une personne est ensevelie, c’est même la première chose à faire ! »

Pourquoi est-ce si important d’alerter rapidement ?

« À cause du temps d’intervention des secours. En moyenne, en hors-piste (c’est-à-dire en zone de station), les secours arrivent en 15/20 minutes, car ce sont les pisteurs-secouristes qui sont directement sur place. En montagne (en-dehors des domaines skiables) c’est beaucoup plus long, car il faut passer par les secours publics (CRS de montagne et PGHM). En moyenne, les secours sont sur place en 40/45 minutes. Mais les risques de survie des avalanchés diminuent drastiquement après 15 minutes passées sous la neige, donc c’est vraiment important que les témoins fassent le travail de sauvetage avant. » 

Il y a plein de gens qui ne savent même pas quel numéro appeler en cas d’accident !

Face à une avalanche, c’est quoi le plus important ?

« Savoir se servir du matériel, et apprendre comment gérer un secours. Le pelletage aussi ! On n’en parle pas assez, mais dégager une victime ce n’est pas anodin ! Et la phase secourisme, il y a des formations pour ça. Il y a plein de gens qui ne savent même pas quel numéro appeler en cas d’accident ! […] On peut se former en club ou en hors-club. Il y a plein de formations avec la FFME, la FFCAM, et l’ANENA, et avec les marques de DVA aussi. »

 

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