Du grand spectacle à Valloire avec des sculptures monumentales sur glace et neige

Imaginez des sculptures de près de trois mètres, toutes en neige, trônant dans les rues d’un village de montagne. Ou bien des œuvres monumentales, translucides et impressionnantes, construites en glace et disposées dans une vallée enneigée. Ce sont les images que les visiteurs qui se rendront à Valloire, à partir du 10 janvier, pourront découvrir.

En effet, à cette date débutera le 31e concours international de sculptures sur glace, qui regroupera vingt artistes internationaux spécialisés dans la discipline. « Le processus pour choisir les artistes est assez sélectif », explique Emmanuelle Lacoste, directrice de Valloire Tourisme. « Cette année, il y aura six Français et quatorze artistes internationaux dont un Taïwanais, un Mexicain, un Turc ou un Mongol. »

Des oeuvres poétiques ou porteuses d'un message plus philosophiques sont construites en glace ou en neige. Photo Valloire Tourisme
Des oeuvres poétiques ou porteuses d'un message plus philosophiques sont construites en glace ou en neige. Photo Valloire Tourisme
Un feu d'artifice accompagnera la remise des prix. Photo Valloire Tourisme
Un feu d'artifice accompagnera la remise des prix. Photo Valloire Tourisme

Une exposition à ciel ouvert

Tous ces artistes travailleront pendant trois jours et trois nuits, sur le site des Verneys, au rythme qu’ils choisiront. « Certains préfèrent la nuit, qui est plus calme et propice à la concentration, d’autres le matin ou le soir », constate Emmanuelle Lacoste. Ils auront à leur disposition cinq blocs de 1m x 0.5 m x 0.25 m pour réaliser leurs prouesses. Vingt socles de neige seront également mis à leur disposition pour y installer les œuvres.

Vendredi 13 janvier, à midi, les sculpteurs poseront leurs outils avant le passage du jury. Puis viendront la remise de prix et un spectacle pyrotechnique mettant en valeur les œuvres réalisées. « Par la suite, notre objectif est de proposer une exposition aux visiteurs d’œuvres d’art à ciel ouvert. » Elles seront visibles au moins durant le week-end… et peut-être un peu plus longtemps en fonction des conditions météo.

La nuit, la lumière projetée sur les sculptures leur donne une autre dimension. Photo Valloire Tourisme
La nuit, la lumière projetée sur les sculptures leur donne une autre dimension. Photo Valloire Tourisme
Une tortue géante ? Et pourquoi pas ? Photo Valloire Tourisme
Une tortue géante ? Et pourquoi pas ? Photo Valloire Tourisme

Poétiques ou philosophiques, mais toujours esthétiques

Mais que représentent-elles, ces sculptures ? « C’est intéressant d’avoir deux lectures de l’exposition. Il y a ce que l’on voit à la première approche, l’aspect esthétique, mais aussi le message délivré par chaque artiste », détaille la directrice de Valloire Tourisme. Un message parfois poétique, parfois philosophique ou en lien avec l’actualité. « Certains thèmes peuvent revenir d’une année sur l’autre mais chaque artiste a une manière bien à lui de l’exprimer donc ce n’est jamais redondant. »

Cette année, à titre d’exemple, un château de carte en glace est prévu. « Le message derrière ça, c’est l’équilibre précaire de la vie. Quelles que soient les représentations, tout le monde y trouve son compte et les sculptures sont magnifiées par le site et la lumière. »

Pour créer ces oeuvres, trois jours et trois nuits ont été nécessaires. Photo Xavier Aury / Valloire Tourisme
Pour créer ces oeuvres, trois jours et trois nuits ont été nécessaires. Photo Xavier Aury / Valloire Tourisme

Après la glace, place à la neige

Après ces trois jours consacrés à la sculpture sur glace, c’est le 40e concours international de sculpture sur neige qui prendra le relais, du 17 au 20 janvier, sur le même principe. Cette fois-ci, c’est au cœur du village de Valloire que les sculpteurs agiront. Seize blocs de neige compactée de 4 m x 3.5 m x 3.5 m seront disposés dans l’avenue de la Vallée d’Or.

Le public pourra donc se rendre compte de l’avancée des réalisations en se promenant dans les rues du village. « On voit des vacanciers qui passent tous les jours pour voir les œuvres en cours de construction. Les artistes prennent souvent le temps de discuter avec eux. » L’été, c’est un autre concours qui anime le village, celui de sculptures sur paille et foin. Mais ça, c’est une autre histoire…

Les œuvres restent plusieurs jours en exposition après la fin du concours. Photo Valloire Tourisme
Les œuvres restent plusieurs jours en exposition après la fin du concours. Photo Valloire Tourisme
Une semaine après le concours sur glace, celui sur neige prend ses droits. Photo Valloire Tourisme
Une semaine après le concours sur glace, celui sur neige prend ses droits. Photo Valloire Tourisme
Des tronçonneuses électriques, des scies et… des fers à repasser

Pour façonner la glace, les sculpteurs utilisent tout un tas d’outils allant de la tronçonneuse électrique à la scie en passant par les ciseaux ou les couteaux. Mais on ne s’attendait pas à trouver dans leur fatras... un fer à repasser.

Et pourtant, il s’avère bien utile au moment des finitions pour donner un aspect brillant à la glace et faire entrer la lumière dans la sculpture !

Pour voir comment ça marche et s’initier, des ateliers seront proposés les samedi 14 et dimanche 15 janvier par des professionnels à destination du grand public.

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